Comment les courses de pigeons ont-elles gagné en popularité ?

Si beaucoup pensent que ce sport est né d’un simple passe-temps, les origines de la colombophilie sont loin d’être mythiques. Malgré la popularité des courses de pigeons dans les années 1880, ce n’était pas le passe-temps le moins cher. Le prix des pigeons était élevé, mais cela n’a pas empêché une base de fans de se développer. Cet article explore comment les courses de pigeons ont gagné en popularité et pourquoi ce sport est aujourd’hui si populaire.

Développer une base de fans

Développer une base de fans pour la colombophilie demande de la patience et un esprit ouvert. De nombreux fans de ce sport trouvent que ce sport est un passe-temps divertissant. Ils peuvent trouver des personnes partageant les mêmes idées dans les clubs de pigeons locaux et au British Homing World Show of The Year, qui se tient à Blackpool chaque année en janvier. Les amateurs peuvent également en apprendre davantage sur les courses de pigeons grâce au film de Ray Knight, « The Road to Blackpool ».

En 2001, un riche colombophile chinois a payé le prix le plus élevé pour un pigeon belge. Cela représentait un montant record pour ce sport et montrait à quel point ce sport peut être lucratif. En fait, un colombophile a dit à l’un de ses fans de tuer ses pigeons plutôt que de les relâcher dans la nature. Il a également fait remarquer que les pigeons sont tout à fait inoffensifs. Leur doux roucoulement égaye la matinée d’une personne.

De plus en plus populaire dans certaines régions d’Asie

Dans le passé, les courses de pigeons étaient très populaires en Grande-Bretagne et étaient fréquentées par les mineurs pendant leurs jours de congé. À la fin des années 1980, le nombre de membres de la Royal Pigeon Racing Association a atteint 60 000, mais il n’a cessé de diminuer depuis. Dans certaines régions d’Asie, cependant, les courses de pigeons ont regagné en popularité, notamment en Chine, où l’élevage de pigeons est un savoir-faire traditionnel. Certaines estimations chiffrent à 100 000 le nombre de colombophiles à Pékin.

De nos jours, les courses de pigeons sont populaires dans certaines régions d’Asie, où elles ont été introduites par les dirigeants coloniaux. Ce sport a débuté dans les années 1940 dans l’État indien du Bengale occidental et s’est ensuite étendu à Bangalore, Chennai et d’autres villes indiennes. Bien que l’Indian Racing Pigeon Association soit l’organisme officiel chargé d’organiser ces courses, de nombreux petits clubs ont commencé à prendre le relais ces dernières années.

Coût des pigeons

Au fur et à mesure que les pigeons sont devenus plus populaires dans le monde, leur prix a également augmenté. Certains des pigeons de course les plus célèbres appartiennent à de riches Chinois, qui peuvent dépenser des centaines de milliers de dollars pour un seul oiseau. Bien que ce sport ait vu le jour au XIXe siècle, il n’est devenu populaire qu’après la Première Guerre mondiale et est depuis devenu un passe-temps lucratif pour les riches. Récemment, la popularité des courses de pigeons s’est étendue à la Chine, où un milliardaire a investi dans ce sport, faisant grimper les prix des courses.

Pendant la Première Guerre mondiale, les pigeons étaient utilisés comme messagers. Ils ont été utilisés dans toute l’Europe, en Inde et en Birmanie. Les services américains et australiens ont également fait un usage intensif des pigeons. En 50 avant J.-C., une seule paire de pigeons était vendue pour 400 deniers, soit presque le double du salaire annuel d’un fantassin romain. Jusqu’en 1844, les pigeons voyageurs étaient le moyen le plus rapide d’envoyer un message. Ils étaient capables de parcourir 1 000 miles en une seule course et pouvaient atteindre une vitesse de 90 miles par heure sur des distances plus courtes.

Les dangers de la colombophilie

Si la colombophilie peut sembler être une activité amusante et passionnante, elle peut être très dangereuse. Les pigeons sont souvent mélangés, il est donc important de vérifier leur santé. Les risques sanitaires courants sont les infections respiratoires, les fientes aqueuses et la diminution de la force et de l’endurance. Certains oiseaux peuvent développer des infections respiratoires avant même de commencer à courir. Ces symptômes sont souvent subtils au début, mais peuvent se transformer en maladie grave avec le temps.

Outre les maladies, les autres risques liés aux courses de pigeons sont les infections bactériennes et les parasites. La variole du pigeon est une infection courante chez les pigeons de course. Elle se propage le plus souvent par les piqûres de moustiques. Les pigeons atteints de la variole du pigeon développent généralement des lésions sur leur corps sans plumes. Les lésions commencent par de petites papules et se transforment en croûtes épaisses ressemblant à des verrues en quatre semaines. Elles ne mettent généralement pas la vie en danger, mais peuvent perturber les courses.